Что такое криптовалюта?

Криптовалюта — электронные деньги, по сути являющиеся виртуальными денежными знаками, не имеющими физического выражения. За единицу данной валюты принят «coin» — русскоязычный вариант — «монета».

Особенность электронной криптовалюты заключается в коде с зашифрованной информацией, что защищает монету от подделки и не позволяет сделать ее дубликат.

Привлекательность криптовалюты для пользователей состоит в том, что она абсолютно свободна как от внешнего, так и от внутреннего администрирования (контроля). В связи с чем, государственные структуры такие, как налоговые администрации, судебные органы, банковская система, не в состоянии повлиять на оборот и платежи, которые осуществляются в данной валюте.

Сложно влиять на транзакции в электронной криптовалюте и частным компаниям. Они могут только договариваться между собой или же блокировать свои ресурсы в случае появления рисков.

Следует запомнить, что передача криптовалют – процесс необратимый. Транзакцию невозможно отменить, каким-либо образом оспорить либо заблокировать. Как невозможно и совершить принудительно, без ведома пользователя, имеющего приватный ключ.

Общая характеристика криптовалют

В основе всех криптовалют лежит технология блокчейна. Blockchain — устроенная особым образом база данных, в которой хранится информация о всех транзакциях, которые когда-либо проводились в системе её участниками.  Информация хранится в блоках, выстроенных в виде цепочки. Каждый блок рассчитан на определённое число транзакций. Такая система заставляет пользователей постоянно поддерживать её работу.

К моментам, положительно характеризующим криптовалюту, относится открытость (доступность) кода. Поэтому любой желающий может заняться майнингом – добычей виртуальных монет. В последнее время такой бизнес особенно популярен. Правда, большие расходы на приобретение оборудования для майнинга и высокие тарифы на оплату электроэнергии, иногда не окупаются. Поэтому популярными для размещения производственных мощностей становятся регионы с низкой стоимостью электроэнергии и компании, в распоряжении которых находится такое оборудование.

Еще одна положительная сторона работы с криптовалютой – анонимность. Если путь классических электронных денег несложно отследить, то криптовалюту проконтролировать невозможно. Это обусловлено устройством кошелька, где в общем доступе отсутствует конкретная информация о его владельце. Все что можно узнать – это номер бумажника и состояние счёта.

Как уже упоминалось, криптовалюта – независимая денежная единица. Отсутствие контроля и сыграло большую роль в её популяризации.

Количество криптовалюты ограничено. Она выпускается в определенном объёме, дабы исключить риск инфляции.

Подделать или взломать криптовалюту невозможно, ее создатели позаботились о надёжной защите своего детища.

Обратная сторона медали – отсутствие гарантий. То есть, в случае похищения средств, вернуть их или наказать кого-либо не получится. Вся ответственность за сохранность сбережений в криптовалюте лежит на самом пользователе.

Что еще может не понравится в работе с криптовалютой – это её непредсказуемость (волотильность). Курс криптовалют может резко меняться, в зависимости от настроений в обществе.

Также постоянно существует риск того, что государство попросту запретит криптовалюту.

В последнее время в госструктурах многих стран пошли разговоры, что быстро развивающаяся криптовалютная индустрия отрицательно повлияет растущей денежной массой на государственные финансовые системы. Есть страны, где криптовалютный рынок пытаются взять под контроль, вводя определённые ограничения.

Потерять свои средства пользователь может и в случае потери ключа – специального пароля. В этом случае монеты в кошельке становятся недоступными даже для их владельца.

Первой криптовалютой, получившей признание пользователей, стал биткоин.

Стоит заметить, что сам термин «криптовалюта» тоже связан с биткоином и его одноименной платежной системой. Именно, рассказывая о биткоине, ее создатель Сатоши Накамото ввел в обиход этот термин. Интересно то, что с самим первооткрывателем никто не знаком.  Многие считают, что за этим псевдонимом стоит группа разработчиков, решивших себя не афишировать. А не так давно, американский адвокат «обнаружил» создателя биткоина — в Эстонии.

Работа Накомото о децентрализованной платёжной системе вышла в свет осенью 2008 года.

Основана она была на следующих принципах: анонимность счетов и участников операций, отсутствие контроля со стороны государства и защита от мошенников.

Сеть биткойн представляет из себя группу блоков с информацией о транзакциях, которые связаны между собой, как звенья одной цепочки. Информация каждого блока содержится в следующим за ним вновь формируемом блоке. Таким образом, собранные в единую информационную цепочку блоки, накапливают сведения о всех транзакциях, совершенных в системе, не обозначая владельцев биткоинов.

Для получения каждого из блоков в такой сети, обязательным является создание криптографической подписи. Сеть награждает за труд новыми биткоинами. Такой процесс непрерывного создания новых блоков и называют майнингом.

Этот процесс не бесконечен, рассчитано, что система будет работать без сбоев до того, как в цепочке появится больше двадцати одного миллиона биткоинов. Вся допустимая масса биткоинов будет добыта майнерами к 2034 году, прогнозируют эксперты.

Эмиссия криптовалюты не позволяет обесценивать монеты и уберегает финансовую систему от инфляции.

Первым майнерам-одиночкам было несложно запустить процесс добычи монет. Но по мере увеличения объема информации в блоках, понадобились более серьезные вычислительные машины и большие мощности. Время майнеров–одиночек прошло, для эффективной добычи криптовалют они стали объединяться в пулы и создавать так называемые майнинговые фермы.

Интересно сравнение производства биткоинов с коллекционированием крышечек из-под лимонада, при условии, что лимонад уже не производится, а подделать крышечки нет возможности. Выходит, что их количество ограничено, и единственный выход собрать нужное число крышек — искать их у себя под ногами. Заметим, что любой ограниченный ресурс, будь то золото или крышечки, имеет способность расти в цене. Причем, цена напрямую зависит от спроса.

Если, вначале найти крышку от лимонада не составит большого труда, то со временем поиски превращаются в процесс, на который тратится много времени и усилий. Чтобы процесс ускорить, люди объединяются в конкурирующие между собой группы.

Добытые крышечки, которые со временем растут в цене, люди меняют на необходимые им товары или складывают про запас, в надежде на то, что цена их вырастет в разы по прошествии еще какого-то времени.

Сегодня по всему миру можно наблюдать криптовалютный бум, когда чуть ли ни каждый день слышны заявления о запуске производства новой монеты. Эксперты насчитали несколько тысяч наименований криптовалют, но половина из них, по их мнению, мыльные пузыри, которые лопаются, не успев родится.

Основные криптовалюты на современном рынке

И снова мы возвращаемся к биткоину. Эта криптовалюта, ставшая родоначальником жанра, до сих пор не утратила своего значения и цены. Специалисты считают ее наиболее надёжной и у пользователей она стоит на первом месте по популярности.

Благодаря тому, что разработчики первой криптовалюты оставили открытым код своей разработки, у остальных появилась возможность, изучив его, создать свою криптовалюту. Общепринято сокращенное обозначение биткоина – ВТС. Его часто используют в профильных материалах.

На втором месте по популярности среди пользователей стоит криптовалюта Ethereum (Эфир, Эфириум) с одноименной платформой для размещения равноправных неподконтрольных единому центру интернет-сервисов, функционирующих на основе блокчейна (Dapps, Decentralized applications, децентрализованных приложений). Работает эта сеть на базе самоисполняемых контрактов, представляя из себя децентрализованную виртуальную систему.

Реализовать свой проект предложил основатель издания Bitcoin Magazine[en] Виталий Бутерин. Свое предложение он озвучил в 2013 году, а через два года уже была запущена сама сеть. Интересной особенностью данной сети является ее открытость. Open source платформы Ethereum намного упрощает работу с технологией блокчейн.

Она стала привлекательной не только для новых проектов, но и для создателей программного обеспечения, которые не один год работают на рынке информационных технологий. Сегодня платформа сотрудничает с компанией Microsoft, IBM и Acronis. Интерес к её ресурсам проявляют и банковские структуры.

Монета Эфир используется не только в качестве платежного средства, её часто применяют как средство для обмена и регистрации финансовых операций с активами, на базе смарт- контрактов. Иногда ее называют «криптотопливом» для реализации умных контрактов одноранговой сети.

Монету можно приобрести на обменных сервисах. Общее количество монет уже перешагнуло отметку в тридцать миллиардов долларов.

Еще одну виртуальную монету Litecoin создал программист Чарли Ли, бывший сотрудник компании Google. Он задумал её как аналог серебра, по примеру Bitcoin, которую нередко называют цифровым золотом. Первые монеты LTC появились на рынке криптовалют в начале 2011 года с условием ограниченной эмиссии в 84 миллиона.

Zcash  Zcash — еще одна широко известная криптовалюта  с открытым исходным кодом. Создателями ее считаются сотрудники Zerocoin Electric Coin Company. Монета схожа с другими криптовалютами гарантированной конфиденциальностью и избирательной открытостью финансовых операций, когда сами платежи легко отследить в цепочке блоков, доступ к которым никому не ограничен, между тем, как информация об объёме проведенной операции, а также отправителе и адресате транзакции известна только им одним.

Выпуск Zcash начался в первой декаде 2016 года, тогда стало известно об условном ограничении его объемов до 21 миллиона единиц. Сама монета имеет аббревиатуру ZEC и не соответствует международному стандарту ISO 4217.

О разновидностях кошельков для хранения ZCASH можно почитать на нашем портале.

Сеть Биткоин.

Для сети Bitcoin характерна децентрализация и доступность. Она включает в себя множество клиентских программ (кошельков) и распределённую базу данных blockchain — цепочку, состоящую из отдельных блоков. Она может сохраняться на всех ПК, при условии, установки на них полного клиента.

Блокчейн — доступный для просмотра список финансовых операций (транзакций), которые когда-либо осуществлялись в системе. Подключится к нему можно через свой кошелек либо через веб-интерфейс, который действует на специальных сервисах мониторинга в любой части света. Для входа в систему вам не потребуется ни пароль, ни авторизации иного рода.

прозрачность расчетов

Такие системы интересны тем, что любая финансовая операция сохраняется в них до тех пор, пока система существует. Таким образом, пользователь может отследить каждую операцию в любой момент времени, начиная с момента генерации монеты до завершения транзакции. Выходит, что все финансовые операции свободно прослеживаются при наличии адреса биткоина.

Вы сами можете определится со степенью вашего участия в сети

Изначально пользователю доступна установка функции официальный клиент Bitcoin Core, благодаря которой будет сохраняться вся информация о транзакциях. В случае незаинтересованности пользователя в автономной работе и анализе блокчейна, лучше остановиться на одном из несложных кошельков, например, мобильном. Такие сервисы компактны и не требуют больших ресурсов. При условии, что кошелек нужен только для оплаты товара, – мобильный кошелек или кошелек онлайн станет вам незаменимым спутником.

Если же на вашем счету хранятся крупные суммы, тогда будет необходим аппаратный кошелек, имеющий дополнительную защиту.

В сети отсутствует контроль над финансовыми операциями

Характерной особенностью сети Биткоин является отсутствие контролирующего центра. Блокчейн — технология, основанная на блоках с равноправными функциями, исключает наличие какой-либо надстройки, которая бы взяла на себя функцию контроля или блокировки платежей. Таким образом, транзакции в такой сети нельзя заморозить, нельзя отменить платеж или изменить количество монет в сети. Все операции с финансами являются безвозвратными. Сумма комиссии незначительна и не имеет прямой зависимости от суммы сделки.

Анонимность рассчётов

Адрес в сети Биткоин, в данном случае номер счета, не связан со своим владельцем, к тому же, чтобы его открыть не надо предъявлять никаких документов, удостоверяющих личность.

Адрес содержит 34 символа, он разбит на регистры, которые заполняют цифры и буквы латинского алфавита. Он имеет, приблизительно, такой вид: 1BQ8qza7fn9snSCyJQB3ZcN26biBtkt4ee

При необходимости и для удобства расчётов, его легко перевести в формат QR-кода.

Вознаграждение за поддержку функциональности сети — майнинг

Сеть Биткоин создана таким образом, чтобы пользователи постоянно поддерживали её функциональность. Для той категории пользователей, кто занимается в сети вычислительными операциями, создавая цепочку блоков, и обеспечивая сохранность и передачу информации о предыдущей транзакции, существует финансовое вознаграждение в виде новых биткоинов. Такие вычислительные операции назвали майнингом — производное от «mining» (разработка недр). Соответственно, те кто осуществляет майнинг, называются «майнерами».

Попробуем вкратце описать суть майнинга. Задача майнера — успеть в короткий промежуток времени внести в создаваемый им блок информацию обо всех транзакциях, произошедших в сети с того момента, когда вышел предыдущий блок. Конечным этапом создания блока становится его запечатывание, сложной криптографической подписью.  Время между выпусками соседних блоков составляет приблизительно 10 минут.

Подпись каждого блока является базой для вычислений следующего блока и, в итоге, такая цепочка гарантирует безвозвратность транзакций и появления в системе поддельных монет. Блоки с информацией неразрывно сцеплены друг с другом, создавая своеобразную цепочку – блокчейн.

Надежная защищённость, которую обеспечивает сама конструкция сети

С появлением очередного блока, вычислительная мощность для расчета ежеминутно удлиняющейся цепочки должна, соответственно, увеличиваться. Замечено, что чем больше длина этой цепи, тем сложнее ее взломать. Дабы хоть как-то контролировать сеть Биткоин, необходимы многомилионные затраты, на технический ресурс, что само по себе нереально. Сегодня производительная мощность сети Биткоин превосходит в восемь раз вычислительную мощность всех компьютеров в мире, вместе взятых.